Противостояние - четвертая книга Стивена Кинга. Роман написанный в жанре постапокалипсиса с элементами фантастики и ужасов, впервые опубликованный в 1978 году издательством Doubleday.

Сюжет[править | править код]

Из секретной лаборатории Министерства обороны США в результате трагической случайности вырывается опасный вирус,  — исключительно заразный и столь же летальный штамм гриппа, разрабатывавшийся как биологическое оружие, и о последовавшей за этим 19-дневной пандемии. Отредактированное переиздание 1990 года открывается прологом, в котором Кинг более подробно описывает разработку вируса в лаборатории и брешь в системе охраны, из-за которой и произошла утечка вируса.

Все сотрудники лаборатории погибают, но одному из них, охраннику Чарльзу Кэмпиону удается сбежать и вывезти семью за пределы штата. Через пару дней его «шеви» врезается в автозаправку города Арнетт, штат Техас. Владелец автозаправки Билл Хэпскомб и его работники вытаскивают из машины полуживого Кэмпиона, который умирает по дороге в больницу, успев впрочем, заразить и Билла и работников скорой помощи. Билл заражает своего двоюродного брата — офицера дорожной полиции. Так вирус оказывается за пределами штата и начинается неуправляемое заражение. Армия изолирует город, не чураясь расстрелов безоружных людей, но эти усилия пропадают втуне — «супергрипп», окрещённый журналистами «Капитаном Торчем», лавинообразно распространяется по стране и выходит за её пределы. Лишь 0,6 % людей не подвержены заражению; все заражённые умирают. Писатель через призму нескольких личных трагедий описывает распад общества, взрывы насилия, неспособность правительства и армии остановить пандемию и, в конце концов — гибель практически всего человечества. Погибают и многие выжившие, не в силах смириться с утратой любимых или будучи неспособными выжить в новом мире, где о себе приходится заботиться самому.

Стюарт Редман, одним из первых подвергшийся воздействию гриппа, имеет к нему иммунитет. После того как его насильно удерживают в специализированном центре в Стовингтоне, пытаясь создать лекарство, ему удается бежать после смерти всех сотрудников, одного из которых приходится убить лично. Он пересекается с интеллигентным профессором социологии Гленом Бейтманом, беременной студенткой колледжа Фрэнни Голдсмит и закомплексованным подростком Гарольдом Лаудером, которые хотели добраться в ЦКЗ, и отговаривает их от этого. Ларри Андервуд, разочаровавшийся в жизни поп-музыкант, который стал популярным незадолго до начала эпидемии, после смерти матери, идёт по их следам. Стью и Фрэнн, к разочарованию Гарольда, тянет друг к другу, и они становятся любовниками. Отвергнутый Гарольд затаивает обиду.

Всех героев объединяют общие сны, в которых они видят 108-летнюю негритянку по имени Абагейл Фримантл из городка Хэмингфорд-Хоум. Следуя своим снам, они приходят к этой женщине — самому старому человеку в штате Небраска. Матушка Абагейл становится их духовным лидером; она приводит группу в город Боулдер штата Колорадо, куда стекаются и другие выжившие, привлеченные её телепатическимивоззваниями. К ним присоединяется Ник Эндрос, глухонемой помощник шерифа из Шойо, штат Арканзас, и Том Каллен, добросердечный умственно отсталый парень из города Мэй, Надин Кросс, старая дева и бывшая воспитательница в детском саду в Нью-Гэмпшире, а также Ральф Брентнер, добродушный фермер из Оклахомы. Объединившись в Боулдере, герои пытаются построить обновленное общество, нарекают свои земли Свободной зоной Боулдера, организуют похоронные бригады и восстанавливают подачу электричества.

В то же самое время на западе «тёмный человек», называющий себя Рэндаллом Флэггом, обладающий паранормальными способностями, пытается построить собственное государство из людей, призванных насланными им видениями. Его силы многократно превосходят силы матушки Абагейл, но использует он их во зло; собранные им люди поклоняются ему, как мессии, и с радостью подчиняются его фашистской диктатуре. Наркоманов он распинает на крестах. Флэгг спасает от голодной смерти Ллойда Хенрида, запертого в тюрьме и занимавшегося каннибализмом, сделав его своей правой рукой. Пироман по прозвищу Мусорный Бак, после уничтожения нефтяных резервуаров компании «Чири ойл» в городе Гэри, штат Индиана и встречи с безумцем по кличке Малыш, присоединяется к группе Флэгга в Лас-Вегасе и становится специалистом по оружию. Флэгг готовится к войне с Боулдером[7]:202.

Матушка Абагейл получает видение, из которого понимает, что из-за испытываемой гордыни ей необходимо уйти в пустыню. Надин Кросс посещают сны, в которых ей видится Флэгг, сообщающий, что она обещана ему, поэтому не отвечает на знаки внимания Ларри Андервуда, который продолжает встречаться с Люси Свон. Надин, объединившись с Гарольдом, решают уничтожить Совет Свободной зоны, в который входят множество ключевых деятелей Боулдера. Незадолго до этого совет посылает троих разведчиков в Лас-Вегас, чьи личности держатся в секрете от остальных. Гарольд устанавливает бомбу в здание, в котором должно было состояться заседание Совета, и взрывает её, покинув Боулдер с Надин. Так как в то же время возвращается матушка Абагейл, большинство жертв удается избежать, однако от взрыва погибает Ник. Перед смертью от истощения матушка Абагейл сообщает «божью волю» — Стью, Ларри, Глен и Ральф должны отправиться в Лас-Вегас, чтобы уничтожить Флэгга.

Флэгг вычисляет двух шпионов, но они погибают, не успев раскрыть личность третьего — Тома Каллена. По пути в Вегас Гарольд поскальзывается и падает с обрыва, ломая себе конечности. Надин сообщает ему, что все это было подстроено Флэггом с самого начала. Гарольд, раскаиваясь в содеянном, погибает. Надин встречает Рэндалла, и он занимается с ней сексом, в процессе чего она теряет рассудок. Он представляет её общине как мать своего будущего ребёнка. Во время одного из озарений Надин провоцирует Флэгга, и он в приступе ярости выкидывает её из окна здания. Надин умирает, разбившись о мостовую. В безграничной власти Флэгга начинают сомневаться, люди начинают покидать город. По пути Стю ломает ногу, и остальные спутники решают его оставить. Ларри, Глена и Ральфа берут в плен люди Флэгга. Глена за непослушание убивает Ллойд. Флэгг решает прилюдно четвертовать пленников. В это время в город возвращается Мусорный Бак, раздобывший ядерную бомбу.

Флэгг не в силах контролировать созданный им энергетический шар, который он использовал для испепеления одного из восставших. Шар обретает форму руки, которую в видениях герои называли «рука бога», подлетает слишком близко к бомбе и провоцирует взрыв, в результате которого погибают почти все жители Лас-Вегаса. Флэгг обретает форму бесформенного чудища и исчезает за миг до взрыва. Умирающего Стью обнаруживает Том Каллен и выхаживает его. Они возвращаются в Боулдер вскоре после того, как Фрэнни родила ребёнка. Ребёнок заболевает вирусом «Капитана Торча», однако со временем излечивается от него. Все понимают, что вновь рождающиеся дети могут обрести иммунитет к супергриппу. Стью и Фрэн решают покинуть Боулдер и уехать в Окангвит. Эпилог романа повествует о том, что Флэгг пережил ядерный взрыв и просыпается где-то в южном полушарии. Он восстанавливает свои прежние силы, память и начинает собирать новых последователей.

Персонажи[править | править код]

Экранизации[править | править код]

Галерея обложек[править | править код]

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.